Интересные факты о битуме

Битум является аморфным веществом, т.е. в твёрдом состоянии проявляет свойства жидкости. Чтобы доказать это, в 1927 году работник Квинслендского университета Томас Парнелл поместил битум в воронку и стал ждать, пока он вытечет. Эксперимент удался: первая капля упала через восемь лет, за что Парнеллу вручили Шнобелевскую премию.

Битум является древнейшим строительным и отделочным материалом. Об особых свойствах природного битума — «земляной смолы», который применялся для скрепления наконечников древних копий и делающей посуду водонепроницаемой, древний человек знал ещё в эпоху неолита. Считается, что битумная посуда предшествовала глиняной.

В древнем мире монополия на природный битум изначально принадлежала Месопотамии и составляла значительную часть её экспорта.



Пич-ЛейкНа острове Тринидад располагается озеро Пич-Лейк, которое состоит из жидкого асфальта. Это самое крупное битумное озёро на планете. Аналогичные озёра находятся в Венесуэле и Калифорнии. Битум поступает из нефтяного месторождения под ним.

В провинции Альберта (Канада) находится 50% всех мировых запасов природного битума. Битум используется при изготовлении асфальта.