Откуда появилось выражение «дойти до ручки»?

Общеизвестный афоризм «дойти до ручки» означает «опуститься или лишиться человеческого облика».

Примечательно, что слово «ручка» обозначает только часть калача. Их раньше выпекали непривычного вида. Одна часть хлебобулочного изделия была очень тонкой, за которую и держали еду. Калач тогда был обыкновенным «перекусом на ходу».  Люди на Руси держали их грязными руками за особую часть — т.н. ручку, которая представляла собой перемычку калача. Из гигиенический соображений саму ручку в пищу не употребляли, а отдавали её собакам, либо нищим.

Отсюда и возник афоризм «дойти до ручки». Т.е. если человек, не брезговал съесть ручку от чужого калача, то ставил себя вровень с уличными собаками.