Интересные факты о термитах

Термиты хоть и немного похоже на муравьёв, но по своему строению они всё же являются дальними родственниками тараканов. Кстати, биологи поместили термитов в отряд таракановых, выделив им инфаотряд термиты. Термиты и тараканы пошли немного разными эволюционными путями в триассовом периоде (примерно 240 млн. лет назад).

Термиты могут похвастаться видовым разнообразием: энтомологи обнаружили 3106 видов термитов. Меньше всего видов термитов встречается в Европе и Северной Америке. В Европе насчитывается всего 10 видов термитов, тогда как в Северной Америке их 50. Для сравнения: в Австралии их более 360.

Из 3106 видов термитов встречаются и довольно интересные виды. 7 видов термитов отличаются от других своих сородичей бесполым размножением (телитокический партеногенез).



Термиты схожи с прочими общественными насекомыми. У них всех присутствует разделение на три "касты": рабочих особей, особей-солдат, а также особей, способных к половому размножению.

Эволюционная модель термитов очень успешна. Термиты благодаря своему строению и модели поведения смогли колонизировать все континенты, кроме Антарктиды. Некоторые виды термитов встречаются в довольно "холодных" странах, например во Франции.

Каждый год термиты уничтожают в пять раз больше домов, чем пожары.

Термитные королевы имеют самую длинную продолжительность жизни в мире насекомых. Некоторые королевы, как сообщается, живут до 30 до 50 лет.

Если подсчитать массу всех живущих на планете термитов, то она окажется равной примерно 0,06 Гт. Столько же весят все люди на Земле.

Кстати, 43 вида термитов используются в пищу людьми или скармливаются домашним животным. Термиты являются перспективным видом пищи в т. н. "космическом земледелии". Ведутся работы по получению продуктов из термитов на космических станциях.

Термиты оказали влияние и на другие перспективные области: робототехнику, производство биотоплива.

Термитники

Термитники

Термиты строят по-настоящему огромные жилища: высота некоторых термитников может превышать 10 метров.

Ризантелла Гарднера
Ризантелла Гарднера

Ризантелла Гарднера, эндемичное для Австралии растение семейства орхидных, цветёт небольшими тёмно-бордовыми цветками. А его уникальность в том, что все жизненные стадии растение проводит под землёй. Опылением этого растения занимаются термиты. Происходит опыление также под землёй.

Если упоминают слово термитник, то большинство людей представят себе строение, расположенное на поверхности земли. Но некоторые виды термитов строят особые гнёзда-термитники на ветках и стволах деревьев.

Термитник на дереве

Термитофилы

Eocorythoderus incredibilis
Жук-чемодан — типичный термитофил

В настоящее время насчитывается около 700 термитофилов (существа, свободно живущие среди термитов). Один из самых интересных — это жук-чемодан.

Жук-чемодан пахнет как личинка термита. Таким образом термиты принимают их за обыкновенных личинок и переносят жуков с одной грибницы на другую. Жуки-чемоданы питаются и размножаются очень медленно, поэтому они не наносят критического урона грибницам и термитникам. Прочитать подробнее о жуках-чемоданах можно здесь.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *